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USB发展简史:从“通用”走向通用
来源:半导体行业观察 | 作者:龚佳佳 | 发布时间: 2022-09-09 | 56 次浏览 | 分享到:

“科技改变生活”这句话向来都不是随便说说的。经过数十年发展,过去的有些技术已经悄无声息得融入到我们日常生活中,从某种意义上来说,越是被人们认为是理所应当的存在,越是说明了那些技术对人们生活的重要性,USB就是一个很好的例子。


现如今,应该没有人会不知道USB的作用吧!手机、平板、耳机、智能手表…这些智能设备的充电、数据传输都靠USB接口来完成,很难想象如果没有USB,这个世界还会不会这样便捷?


然而,就是这样一个现在看起来并不起眼的技术,也是经过了二十多年的更迭,才变得如此普遍。


史前期:为通用而生


想必很少有人会知道USB的全称是什么——Universal Serial Bus。“公共汽车”看起来和现在我们所理解的USB风马牛不相及,但从功能上说,USB确实是和“公交车”一样的存在。USB 开发团队之一的Bala Cadambi此前在提到USB名称来源时表示,当时开发团队希望寻找与用户可能相关,并且还能用来描述技术的东西来命名,在大多数人的印象中,公共汽车是将乘客从 A 点运送到 B 点的交通工具,而USB的“通用”则能够将USB标记为可以与任何硬件一起使用的工具。


USB的中文全称为通用串行总线,是一种串口总线标准,也是一种输入输出接口的技术规范,从诞生之初就是为了打破设备间的隔阂,从而实现通用这个目的。或许你还记得过去被笨重又繁琐的电脑主机支配的恐惧,五颜六色,令人眼花缭乱的各种接口,音响接口应该是最能快速被找到的一个,其余dvi等接口,哪怕人直接凑在主机面前,或许都很难一下子连接成功。


图源:网络


上世纪八九十年代的人们就时常面临着这种烦恼,各不相同的接口占据了电脑主机大半的位置,难找、难插、难用…再加上主机位置有限,很难添加更多输入端口,进而限制了连接外围设备的数量。即便连接上了外围设备,办公桌上也会摆满了一堆杂乱无章的线组,调制解调器需要一条线、键盘需要一条线,打印机也需要一条又粗又大的线,甚至有时候用户还需要打开计算机并添加硬件来为他们提供所需的通信端口…而种种的这些问题都是由于行业供应商缺乏通用标准而导致的。


“天下苦接口久矣”,消费者亟需一个通用接口来运行外设,系统供应商也需要一个标准来取代对大量不同接口的需求,并降低生产成本。就在这“水深火热”之中,1994年英特尔联合IBM、康柏、微软、NEC、DEC等多家公司联合提出USB传输协议,并于1995年成立了USB-IF组织(USB Implementers Forum),也就是现在的USB标准化组织,目的是支持和加快市场以及消费者对USB兼容外设的采用。